Австралийский остров Рождества

Автор: • 29 Сен 2018 • Рубрика: Австралия

Многие страны нашей планеты в своем составе имеют находящиеся за пределами государственных границ территории. Не стала исключением и Австралия, это государство вдали от побережья имеет небольшой остров. Этот остров вулканического происхождения расположен в восточной части Индийского океана, носит название остров Рождества и служит внешней территорией Австралии. Свое название остров получил ввиду открытия его европейскими мореплавателями 25 декабря 1643 года, как раз в канун католического Рождества.

Остров имеет длину порядка 19 километров и ширину 14,5 километров и представляет собой плоскую часть подводной горы высотой 300 метров над уровнем моря. Изначально гора была действующим вулканом, ныне большую часть ее поверхности занимают известняковые скалы, накопленные в процессе роста кораллов.

Описание острова

Остров Рождества – одно из самых пустынных и уединенных мест на Земле, на сотни километров здесь не встретишь ни души. Минимизированное вмешательство человека и географическая изоляция острова обернулись высоким уровнем эндемизма фауны и флоры, в результате чего местная природа стала представлять повышенный интерес для натуралистов и ученых.

Остров считается одним из наиболее подходящих мест в мире для экотуризма, он покрыт густыми тропическими лесами, орхидеями, виноградными лозами и папоротниками. Поскольку большую часть территории острова занимает одноименный австралийский национальный парк, его флора и фауна чрезвычайно богаты. Здесь произрастает восемнадцать разновидностей эндемичных растений, проживает множество редких и необычных птиц, летучих мышей и летучих лисиц, в прибрежных водах водится изобилие рыбы. Помимо богатейшего природного мира путешественников порадуют чудесные пляжи.

У австралийского острова есть тезка – расположенный в самом центре Тихого океана остров Рождества на Кирибати или, так называемый, остров Киритаймати.

Уникальность острова Рождества

Самой удивительной особенностью затерянного в океане острова является ежегодная ноябрьская миграция красных крабов. Это событие признано одним из мировых чудес. На острове отсутствуют возможные враги взрослых особей крабов, поэтому популяция естественным путем возросла до невероятных размеров. Подсчитано, что на острове Рождества в среднем обитает от трех до пяти крабов на десять квадратных метров, а в сезон через остров мигрирует до ста миллионов этих членистоногих.

Большую часть года красные крабы обитают на побережье и в лесах, но ежегодно в ноябре природный инстинкт зовет миллионы особей этих представителей ракообразных в прибрежные воды для продолжения рода и откладывания яиц.
Миграции красных крабов уделяется особое внимание со стороны властей, они всеми силами стараются обеспечивать охрану мигрирующим крабам в период размножения: устанавливают специализированные предупреждающие знаки и перекрывают дороги. Туристам и путешественникам, в свою очередь, очень интересно наблюдать это редкое природное явление. В отдельных местах для крабов оборудованы особые переходы, схожие с традиционными надземными переходами для пешеходов.