Барьерные острова — естественная береговая охрана

Автор: • 30 Июн 2019 • Рубрика: Путь к новой жизни

Барьерные острова защищают около 10 процентов побережья по всему миру. Когда ураганы и штормы выходят на сушу, эти берега поглощают большую часть своей силы, уменьшая энергию волн и защищая внутренние районы. Они также обеспечивают защищенную среду, которая позволяет устьям и болотам формироваться позади них. Эти зоны выполняют множество ценных экологических функций, таких как уменьшение береговой эрозии, очистка воды и обеспечение среды обитания для рыб и птиц.

Острова в движении

Многие барьерные острова превратились в популярные туристические направления. Острова, которые были сохранены в их естественном состоянии, могут перемещаться с штормами, изменяя их формы с течением времени. Но многие виды человеческой деятельности мешают этим естественным движениям, делая острова более уязвимыми. Барьерные острова состоят из песчаной, разрушаемой почвы и подвержены воздействию высокоэнергетических волн. Это динамичные системы, которые постоянно формируются и реформируются. Но это не обязательно означает, что острова исчезают. Скорее, они мигрируют естественным образом, накапливая песок в некоторых областях и размывая в других областях. Новые острова могут образовываться в океане, либо потому, что местный уровень моря падает, либо тектоника или отложение осадков поднимает дно океана. Или они могут сдвигаться вбок вдоль берега, поскольку потоки переносят отложения с одного конца острова к другому. На восточном побережье барьерные острова обычно перемещаются с севера на юг, потому, что прибрежные течения переносят песок в одном направлении. И со временем многие барьерные острова движутся к берегу. Обычно это происходит потому, что местный уровень моря поднимается, поэтому во время штормов волны омывают острова, перемещая песок с океанской стороны на внутреннюю.

Опираясь на пески

Строительство жесткой инфраструктуры, такой как дома, дороги и отели на барьерных островах, прерывает их боковую миграцию. Само собой разумеется, пляжные сообщества хотят, чтобы их дюны оставались на месте, поэтому ответом часто является создание контрольных структур, таких как дамбы и причалы. Это защищает здания и дороги, но также нарушает транспортировку природного песка. Блокирование эрозии вверх по течению означает, что донные отложения не переносятся вниз по течению, в результате чего эти районы лишены отложений и уязвимы для эрозии. Многие песчаные туристические пляжные городки вдоль восточного побережья также обращаются к пляжному питанию — откачиванию тонн песка с берега — чтобы заменить песок, потерянный в результате эрозии. Это не прерывает транспортировку природного песка, но это очень дорогое и временное решение. В некоторых случаях, однако, если оставить барьерные острова, чтобы они могли заниматься своими естественными делами, это может создать проблемы для людей. Некоторые города расположены за барьерными островами и используют их в качестве первой линии защиты от штормов.